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2015年3月26日 (木)

ほろ苦となった新スタジアム初戦

2015年 明治安田生命J3リーグ 第2節
長野パルセイロ 1-2 SC相模原


長野パルセイロにとって、この日の試合はただのホーム開幕戦ではなく、待ちに待った『特別な日』であったのだが、結果はなんともほろ苦いものとなってしまった…


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試合を振り返る前に、少しクラブの歴史に触れたいが、JFLに昇格した2011年から2位、2位、優勝と、常に優勝争いを演じて来た長野パルセイロ。そして2012年までのJFLでは、J準加盟クラブになり、その上で原則4位以内に入ればJ2昇格が可能であった。


そう、長野パルセイロは成績面では2011年から毎年ノルマをクリアしていたのだが、ホームスタジアムである南長野総合運動公園球技場 が、Jリーグが定める『J2基準』を満たしていないため、J2参戦にこぎつけることが出来なかった。そしてスタジアム建設がスタートした2014年シーズンは、優勝でも2位でもいいから、昇格することだけが目標だった。そしてJ2に上がったと同時に、新スタジアムのお披露目と行きたかったのだが、その悲願を達成することが出来ないままシーズンを終えてしまった。


J2に上がれなかったことは残念であったが、クラブ、選手だけではなく、サポーターにとっても待望の『我が家』が完成したことは、やはり嬉しいことであり、期待感もより高まるものだった。そしてスタジアムの各所には、これまでチームの歴史を作って来た選手たちの幕が貼られるなど、レジェンドたちへのリスペクトを忘れない、サポーターの粋な演出が新スタジアムに華を添えてくれた。


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そして迎えた試合だが、いきなりチャンスをつかんだのはパルセイロだった。試合開始直後、右サイドの金久保から中にクロスが入る。一旦は流れるかと思われたボールだが、佐藤悠希は躊躇なくオーバーヘッドでこのボールに反応すると、シュートは見事にゴールに吸い込まれて行った。新スタジアムでの初戦という記念すべきこの試合で、開始わずか1分(公式記録上は2分)で生まれたファーストゴールは、この日を待ち望んでいた全ての人が興奮するような、スーパーゴールという劇的すぎる形で飛び出した。これ以上ない『南長野劇場』の幕開けだった。そしていきなり先制点を奪った長野は開幕戦のフラストレーションを吹き飛ばすかのような動きを見せ、序盤は試合を優位に進めて行く。


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たが、新監督に経験豊かな辛島啓珠氏を招き、さらには町田と並んでJ3リーグとしては充実度の高い補強を成功させ、チーム力を昨年終盤とは比べようもないほどアップさせた相模原はそんな展開でも慌てることはなかった。今季から完全移籍で晴れて相模原の一員になった高原に、清水からレンタルでやって来た樋口、そして経験値の高い森など、J3としては別格な選手も揃えたこのチームだが、シーズン前のトレーニングマッチで最も目立っていたのは、岐阜から新天地を求めてやってきた須藤右介だった。


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これまでの相模原と言えば、高原ばかりに注目が集まっていたが、サッカーの本質的には地域〜JFL時代に培われた曽我部や菅野(現長野パルセイロ)がサイドで起点となる攻撃的サッカーが持ち味とも言えた。しかし今シーズンから就任した辛島新監督は『バランスの取れたサッカー』を掲げ、これまでのサッカーからさらに上を目指そうとする中で、須藤という新戦力は戦術的にも高原や樋口以上に存在感を増して来ている。後ろから蹴って素早く前に押し上げるのではなく、中盤でタメを作ってから、押し上げのタイミングをしっかり作り、そこからアクションに移行するコンセプトが、トレーニングマッチから浸透していた。そしてCBもこなせる彼が前で体を張ってくれるからこそ、相模原の最終ラインは落ち着いて対応することが出来たのだ。


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劇的すぎるオープニングゴールだったが、『前の試合でチャンスでも消極的過ぎだった。だからこそ、無理やりでも打っておこうという』という、佐藤の積極性が生み出したゴールであり、GKの佐藤健は『まさか打って来るとは…』と思い返しくれたあのゴールは、崩した上での必然ではなく、佐藤悠希の積極性が生み出した偶然でもあった。だからこそ、最初は押し込まれた相模原だったが、時間の経過とともにじっくりボールをキープして、前に出やすい状況を作る自分たちがやるべきサッカーを取り戻し始めた。それに対しての長野だが、須藤、トロがボールを持った時に2トップのどちらかはプレスに行くが、3ボランチの中で『誰が行くのか?』の判断が常に曖昧であった。そして前線にボールが収まったとしても、やはりその場面で『誰が行くのか?』が曖昧であり、この部分(中盤の完成度ではなく)でのコンセプトが相模原より劣っていたことにより、同点ゴール、そして仙石の退場にも繋がっていってしまう。


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内容的に言えば、これ以上ない形でスタートしたはずだったこの試合だが、終わって見れば1-2と逆転負け。それも相手との完成度の違いを見せられた上での完敗だった。仙石の退場がなければ…と思う人もいるかも知れない。だがそれは明らかに違うと言える内容でもあった。スタッツを見ると長野のシュート数は結果的に相模原を上回る8本を放った。しかしそのほとんどは、終盤のパワープレーが生んだものであり、相手もその流れを見極めた守備をしていたので、相手から見て驚異になるものではなかった。そして退場となった2枚目の警告シーンだが、これは妥当なジャッジであったと言えよう。そう考えれば、今季は『中盤の要』として期待されている仙石だからこそ、前半ですでに1枚貰っている状況を考えながら、もう少し冷静にプレーして欲しかったところでもあった。


そして試合後、地元メディアは美濃部監督に対して『待望の新スタジアムでの開幕戦で、先制点が取れたし、若い選手も出場するなど収穫もあったかと思いますが…』と言う質問を投げかけた。しかし監督は至って冷静にこのように答えてくれている。


『結果から考えたら、収穫は少ないと思うし、内容にしても収穫は少なかったです。今は自分がイメージしてるサッカーと、全然かけ離れた内容になっているので、なんとか立て直さないといけないと感じています。そう考えれば、今日の試合からの収穫というものは無かったと感じます』


まあ、予想していた通りの返答だった。何かいいコメントが欲しいのはわかるが、あの内容で「いい動きが出来ている」とか、「方向性は間違っていない」と返事が返って来たら心配になるが、そこはさすがに美濃部監督。正しく現状を分析しているのだ。


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補強により、戦力差があるのは仕方のない部分でもあり、『それを今すぐどうにかしろ』と言うのも無理な話。そしてその戦力差というものは、戦いながらチーム力を高めて行くしかないものでもある。だからこそ、その部分に対する批判は不要だと思うのだが、チームの方向性やコンセプトが見えないのは非常に難しい問題でもある。要はこの2試合で『2015年の方向性』が見えてこなかったのがもどかしいのだ。町田戦で見せた粘り強い守りは、今シーズンのベースになるのかと思われたが、この日は素早く展開しようとした町田とは違いを、緩急をつけながらしっかりボールを繋ごうとする相模原に対して、『やるべきこと』がまるで見えなかった。


別に勝てなかったから、チームを批判しているという訳では無い。今年は『最後までもつれるであろう』と見ているからこそ、チームにはイケイケとか『なんとなく』ではなく、地に足をつけた『方向性のあるサッカー』をやってほしいのだ。だからこそ、序盤に勝てない試合があっても仕方が無いと見ているのだが、その中で『何がやりたいのか見えない試合』というものをやられてしまったら、それはたまらない…


美濃部監督とは中盤のシステムや、プレスの位置などの話などをさせてもらったが、『次節は仙石が出場停止と言うこともあり、人の入れ替えをすることになるし、今のチームに一番いいと思われる形を模索することもいいかもしれない』と答えてくれている。


『焦ることはない』と言っても、方向性やコンセプト、そして選手それぞれの動きだしのタイミングがズレたままだと、時間だけが無駄に過ぎてしまうことになる。当然ながら、対戦相手からマークされる存在であることに変わりはないし、その上で相手も戦力を高めている。だからこそ難しい戦いが続くことになるのだが、その中で走る、動くという『基本』の部分で負けてしまったら勝てる試合も落とすことになってしまう。


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エースがいないから? 退場者がでたから? それを言い訳にしていてはいけない。華麗さや理想を求めるより、今は泥臭く走り抜いてしぶとく勝ち抜くしかないのである。そして華麗なパルセイロ、理想を追い求めるパルセイロは、昨年12月の讃岐で捨ててきたはず。そう、獅子は千尋の谷から駆け上がるしかないのである。12月、讃岐に現実を見せつけられ、そして今、自分たちがやるべきサッカーすら見失いかけている長野パルセイロ。だが、そこから這い上がるだけの力は間違いなくこのクラブにはある。もう一度、しっかり自分たちの現状を見つめなおした上で、藤枝のピッチでは華麗さではない『激しさ』もある『獅子の戦い』を期待したいところだ。

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